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一场“野火”将美国百年老店“烧”破产_专栏_金融之家

一场“野火”将美国百年老店“烧”破产

金融之家

2019-01-17 18:58 

2018年11月,在一场史无前例的山火肆虐下,美国加州2.8万间民宅、2000栋商业建筑、9400辆汽车被烧毁,过火面积超过620平方公里,两周以后才被完全扑灭。这场堪称史上伤亡最大、最具破坏力的山火造成86人死亡,千余人失踪。

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而受到山火肆虐波及的,除了当地居民外,还有一家曾跻身全美500强的公共事业公司,大火将这家成立百年的企业付之一炬。

百年老店面临破产

美国太平洋煤气电力公司(PG&E Corp.,以下简称PG&E),因在加州森林大火中面临超过300亿美元的潜在责任成本,计划在本月底前申请破产保护。截至美国东部时间周二收盘,PG&E的股价下跌超过50%,已从2018年11月份的48美元跌至不到7美元。

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数据来源:e投睿eToro数据截止于2019年1月16日

该公司周日晚间宣布,首席执行长威廉姆斯(Geisha Williams)将在危机中辞职。该公司的总法律顾问约翰•西蒙(JohnSimon)被任命为临时首席执行官,直到找到继任者。

PG&E表示,母公司及其主要子公司Pacific Gas and ElectricCo.将申请自愿重组。加州法律要求该公司提供为期15天的破产通知,而向客户交付天然气和电力业务不会受到破产的影响。

在接下来的几周里,该公司的债务范围成为关注焦点。随着要求政府不对公司进行救助的舆论压力越来越大,迅速解决公司债务问题的希望变得渺茫。尽管加州议员和监管机构一直在讨论帮助救助该公司的措施,但公司得出的最终结论是,政府救助需要的时间太长,无法避免破产程序。

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1月7日,标准普尔将PG&E的债务评级下调了5个等级,至垃圾级。而在山火发生一周后,该评级就被下调了一个等级。监管会议和公司旧金山总部门前的抗议活动日益增多,表明公众对这家公用事业公司的支持正在减弱,公众日益增长的反对使得政府救援的前景变得更加复杂。

标普在降级后写道:“政界人士和监管机构的大力支持,对于维持公用事业公司的信贷质量,以及抵消该公司面临的巨大不确定性,是必要的。”

值得注意的是,PG&E一边在申请破产保护,一边在努力“自救”。据《纽约时报》报道,PG&E还在加州的议员中游说,希望议会批准公司提高电价,从而将火灾赔偿“转嫁”给消费者。

巨额赔偿不止源自于一次事故

即将到来的PG&E破产申请成为本月上任的加州新州长面临的第一个重大挑战。

而加州火灾调查人员确定,这家公用事业公司的电线在2017年10月引发了18起火灾,烧毁了近20万英亩的土地,摧毁了3256座建筑,造成22人死亡。

同时,政府正在调查去年11月的加州大火是否与PG&E负责的高压输电线路有关。因为公司报告称其中一条高压输电线路可能在风暴中发生位移,故障发生时间正是在火灾发生前15分钟左右。

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公司在周一提交给证券监管机构的文件中说,所有这些火灾的潜在债务加起来可能超过300亿美元,超出了公司的承受能力。这些诉讼来源于超过2000名个人原告,与约50起与火灾有关,其中5起诉讼寻求被认定为集体诉讼。

对于2017年火灾的相关责任,PG&E通过一项州法律进行证券化而化解,不过这一次的重大事故显然不能再让公司幸免于难了。破产将给该公司的债券持有人、股东、员工、加州中部和北部的客户、保险公司以及近年来受该地区野火干扰的其他公司带来一段不确定影响。同时,还可能影响到该州原本雄心勃勃的可再生能源和碳减排目标,那些希望将电力和服务卖给PG&E公司开发的太阳能和电池项目陷入了僵局。

通常来说,受监管的电力公司很少寻求破产保护,因为监管机构在很大程度上保证了它们的收入来源。但2001年至2004年,由于加州电力危机,PG&E的子公司曾进行破产重组。这也是加州唯一经历过这一过程的公用事业公司。

此外,2010年在加州圣布鲁诺(San Bruno)曾发生的一起天然气管道爆炸事件也于该公司有关,在此次突发事件中,至少50人受伤,其中3人为严重烧伤。爆炸在居民区内留下了一个巨大的弹坑。

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迄今为止气候变化的最大受害者

尽管批评者认为山火是由于这家公共事业巨头的自身疏忽和傲慢而造成的,不过公司在这几个月来却一直强调的是全球变暖才是这场毁灭性灾难的罪魁祸首。公司认为,PG&E可能应该为火灾负责,但不是全部责任,因为气候变化等因素加重了火灾的破坏性。

如果理性反思,无论引发悲剧的直接原因是不是PG&E公司的职责疏忽,有一点不可否认,这场残酷的大火,既是天灾,也是人祸。

野火年年都有,以前烧起来很快就能扑灭,现在却为何久久无法控制呢?气候变迁无疑是野火愈演愈烈的主要原因之一。加州大学旧金山气候科学中心研究人员DanielSwain指出,气候变化虽然无法点燃野火,却扮演了重要的角色。

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加州夏季变得越来越热,秋季也变得更暖更干。尽管特定年份的确切干燥程度并不固定,但春季和秋季的降雨量却逐渐减少,这是气候变迁的结果。秋冬季节迎来内陆强风时,干燥的植被就成了一触即发的易繎物,强风构成野火快速蔓延的现成条件。气候变化未增加野火的频率,但加州温度和干燥程度渐增,植物更易燃烧,所以野火烧得更旺蔓延更快。

无止境焚烧燃料、大肆砍伐森林,为追求利益最大化和所谓生活便利,人们正一步步亲手摧毁自己的生存空间。而目前看来,避免全球暖化达危险水平的唯一途径是实现“负排放”,环保组织倡导的低碳行动不仅仅是一句口号,它或许是人类自救的最好方式。

免责声明:请注意,由于市场波动,部分价格可能已经出现变化而不适用于上述情形。过往的表现无法判断未来的结果。本文并非是一篇投资建议,您的交易存在风险。

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责任编辑:e投睿eToro

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